Culturas y depresion

No importa si usted viene del Centro o Sur America, es pobre o rico, habla espanol o ingles, igual puede sufrir de depresion. Este desorden afecta a mas de 20 millones de personas en los Estados Unidos.
Distintas culturas manifiestan sintomas de depresion de diferentes maneras. Los latinos a menudo confunden la depresion con sentirse nerviosos o cansados y tienden a catalogar la depresion como algo pasajero; “estoy un poco decaido, ya se pasara”, “son nervios, nada mas” o “es un ataque de nervios, con una buen te se calmara”. Ademas de cambios en nuestro estado de animo, tendemos a asociar la depresion con dolores y malestares de estomago, de espalda o de cabeza.
Sin embargo, cuando estos malestares o ataques se repiten y comienzan a interferir en las labores diarias entonces, se debe buscar ayuda profesional inmediatamente ya que esta enfermedad que es algo muy serio. Desafortunadamente, por falta de seguro medico 1 de cada 15 hispanios que- sufren de este desorden- no pueden consultar a un medico.
Basado en nuestras costumbres y tradiciones los hispanios tratamos de sanar la depresion con remedios caseros con otras medicinas las llamadas “no tradicionales o alternativas”. Estas medicinas pueden aliviar la depresion; sin embargo, es importante que un profesional de la salud mental evalue cada caso.
La depresion causa perdida del placer en la vida diaria, tension en el trabajo y en las relaciones. Produce cambios en el sueno o en el apetito, inquietud o irritabilidad y dificultad en la concentracion y la memoria. Complica otras condiciones medicas, e incluso puede llevar al suicidio.
La depresion clinica es una enfermedad medica tratable, igual que la diabetes o la tension alta. Muchos creen erroneamente que la depresion es “normal” en personas mayores, adolescentes, madres primerizas, mujeres menopausias o en personas con enfermedades cronicas. La verdad es que la depresion clinica nunca es “normal”.
Las mujeres padecen el doble de la tasa de depresion clinica que los hombres. Existen diferencias biologicas en las mujeres, como los cambios hormonales y la composicion genetica, que pueden contribuir a la depresion. Ademas, los factores sociales, como las expectaciones profesionales y presiones de las responsabilidades familiares que se imponen en la mujer aumentan la depresion clinica entre las mujeres. Algunas personas se sienten avergonzadas de buscar ayuda y se niegan a hablar sobre asuntos tan personales con un extrano y menos de contarlo en publico.
El caso de la basketbolista afro-americana Chamique Holdsclaw, es un ejemplo muy claro; cinco veces campeona basketbolista del equipo Washington Mystics que impacto a sus admiradores cuando se retiro en julio del 2004, en el medio del campeonato ofreciendo como explicacion: “una razon medica”. Durante meses desaparecio de la circulacion, provoco resentimiento entre sus companeras y no le conto ni a su familia, ni a sus amigos que estaba sufriendo de depresion.
Luego, el 29 de octubre del 2004, reaparecio y ofrecio una conferencia de prensa donde Chamique, confeso que antes no estaba preparada para hablar de su enfermedad porque se sentia “afligida, avergonzada y temerosa. Afecto mi cuerpo y mi mente. No podia seguir jugando”. Ella explico que la muerte de su abuelita y luego de su abuelito la traumatizo.
La depresion clinica es una de las enfermedades medicas mas tratables. Ahora, Chamique, esta recibiendo tratamiento con muy buenos resultados! Mediante medicamentos y psicoterapia y pronto volvera a jugar por su querido equipo. Comprenda que usted puede disfrutar de la vida nuevamente, asi como lo hizo Chamique.
Recuerde que solamente un profesional de la salud calificado puede diagnosticar la depresion y mientras mas rapido se acude aun especialista, mejor. Pongase en contacto con la Asociacion de la Salud Mental local para que le ayuden a encontrar un programa de salud mental apropiado para usted en su comunidad.

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