Toma el Sol para Mejorar tu Humor

La ciencia lo explica facil: la luz solar incide en ciertas actividades del cerebro que tienen que ver con el humor de las personas, de manera que al disminuir la iluminacion solar la gente tiende a deprimirse. En paises tropicales el porcentaje de afectados es menor, aunque el desanimo existe y las causas son otras.

Para poder explicar como influye la epoca de calor en nuestro temperamento, sera necesario empezar por el lado opuesto, es decir, explicar que es la depresion estacional. En 1921 el psiquiatra aleman Emil Kraepelin utilizo este enunciado para definir a un conjunto de sintomas depresivos incubados en otono, acentuados en invierno y los cuales desaparecen en primavera. Los rasgos mas comunes son:

– Decaimiento
– Somnolencia
– Dolor de cabeza
– Incremento de peso (y preferencia por los carbohidratos)
– Mal humor
– Irritabilidad
– Ansiedad
– Propension a la tristeza
– Cansancio fisico
– Aislamiento social

Lo que llamo la atencion del investigador aleman fue que al inicio de la decada de los 20 del siglo pasado, miles de personas con rasgos depresivos buscaron ayuda especializada, siendo mas notorio en los paises nordicos (Noruega, Suecia, Finlandia y Dinamarca), casualmente los mas alejados de la linea ecuatorial donde la luz solar es mas intensa.

El pronunciamiento de esa epoca tiene vigencia aun en nuestros dias, razon por la que sigue siendo motivo de estudio. Es asi que se sabe que afecta a 85% de mujeres de alrededor de 30 anios, y en especial a aquellas que tienen cierta predisposicion o vulnerabilidad a ser depresivas.

Solecito.. calientame un poquito

El mismo Kraepelin senalo en su momento que las estaciones intervienen en nuestros rasgos de conducta. La explicacion es que influyen directamente en la actividad de un neurotrasmisor (cuya funcion es la intercomunicacion entre neuronas), llamado serotonina, producido por la glandula hipofisis (situada en la parte central del cerebro) y que es responsable de “moldear” nuestros estados de animo, mediante, entre otras cosas, la cantidad de luz que se recibe del exterior. Se entiende entonces que cuando la secrecion de esta hormona es baja, se produce depresion.
La influencia de la luz es tan poderosa en los neurotransmisores cerebrales, que se recurre a ella en tratamientos para aliviar ciertos casos de obsesion, ansiedad, bulimia y, por supuesto, depresion. La tecnica que la emplea se denomina lumino terapia, y consiste en aplicar luz blanca artificial a traves de lamparas especiales con filtros ultravioleta o infrarrojos, de intensidad de 2500 lux (500 watts de potencia) al menos durante dos horas al dia, un minimo de dos semanas.
Otra explicacion que dan los cientificos contemporaneos al desanimo caracteristico de la epoca invernal podria ser la secrecion de melatonina, hormona que segrega la glandula epifisis (tambien ubicada en el cerebro) durante las noches y que se ha comprobado participa en la generacion de sueno y baja temperatura corporal. De manera que si en invierno los periodos de luz solar se reducen, y los de oscuridad aumentan, habra mayor cantidad de melatonina. Ademas, se ha observado que cuando la melatonina aumenta, disminuyen los niveles de serotonina en el cerebro, por lo que se afecta el buen estado animico. Dicen algunos expertos que bastarian dos semanas de insuficiencia de luz en individuos predispuestos para disminuir los niveles de serotonina y conducir a depresion.

Por cercania al Ecuador

Hasta ahora es claro que la disminucion de luz es el desencadenante de depresion estacional, que ano tras ano afecta a millones de personas en el mundo, y la cual desaparece espontaneamente con la llegada de la primavera o con el cambio de hemisferio. Durante los meses calidos no resulta raro que en paises cercanios a los polos se presenten otro tipo de manifestaciones que se disparan hacia el lado opuesto, ya que hay muchos casos de personas que se vuelven hipomaniacos o maniacos, es decir, alegres y ansiosos en exceso.

Seria absurdo decir que quienes habitan en las regiones situadas cerca del Ecuador no seran presas de la depresion, pero si es correcto senalar que las tasas de incidencia son menores. Sabe usted, por ejemplo, que en Brasil -pais eminentemente tropical- psicologos y psiquiatras tienen mucho menos trabajo que en Argentina o Espana? Lo anterior se interpreta en que la gente es mucho mas alegre, bullanguera, optimista y participativa, tal vez, por la estimulacion natural de la serotonina por el Sol.

Los especialistas medicos en atencion de la mente recomiendan aprovechar al maximo los dias soleados, sin descuidar las precauciones que deriven en problemas de piel u ojos. Asi, se indica:
– Realizar paseos o caminatas.
– Si es posible, practique actividades fisicas, como correr, durante la manana.
– Instalar en trabajo u oficina los escritorios cerca de las ventanas.
– En los hogares, hay que usar lamparas de alta potencia.
– Evitar la oscuridad en ambientes pequenos.

Por eso, no sera raro que se vuelva mas frecuente escuchar de una nueva disciplina cientifica, la fotobiologia, que se encargara de estudiar la relacion de los seres vivos y la luz. En tanto, preparese a aprovechar de nuestra primavera y verano tropicales para hacer reservas de buen humor para los proximos otono e invierno.
Por Raul Serrano

Por Maria Elba Morales

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