La vida esta llena de altas y bajas

Pero cuando las “bajas” duran demasiado o afectan su capacidad para desempenarse en su rutina diaria, es posible que usted tenga una enfermedad comun, pero muy seria: depresion. La depresion clinica afecta su estado de animo, su condicion mental y fisica, y su comportamiento. En EE.UU. se han realizado estudios que demuestran que cada ano aproximadamente 19 millones de personas–uno de cada diez adultos–sufren de depresion. Casi un 60% de esas personas no obtienen la ayuda que necesita.9 Con tratamiento, se alivian los sintomas en mas de un 80% de los casos. Sin embargo, como a menudo pasa desapercibida, la depresion sigue siendo una causa de sufrimiento innecesario.
La depresion es una enfermedad incapacitante. Ocurre tanto en mujeres como en varones, pero la tasa de incidencia en la mujer es casi el doble que en el hombre.1 Actualmente, se siguen realizando estudios para investigar si las caracteristicas particulares de la mujer–factores biologicos, ciclo de vida, aspectos psicosociales–pueden ser causas de la alta incidencia de depresion en las mujeres.
La depresion afecta a cada persona de una manera diferente. Muchas personas solamente manifiestan algunos de los sintomas, los que pueden variar en severidad y duracion. Para algunos, los sintomas se manifiestan en episodios cortos; para otros, los sintomas pueden durar por mucho tiempo si no se obtiene tratamiento. Tener algunos sintomas de depresion no significa que una persona esta deprimida clinicamente. Por ejemplo, es normal que quien haya perdido un ser querido se sienta triste y no muestre interes en las actividades cotidianas. Si estos sintomas persisten por un periodo largo, entonces se puede sospechar que la tristeza se ha convertido en depresion. De igual manera, vivir con el estres de la posibilidad de perder el empleo, de exceso de trabajo, o de problemas economicos o familiares, puede causar irritabilidad y “bajas” en el estado de animo. Hasta cierto punto, sentirse asi es simplemente parte de la vida. Pero si la persona siente estas cosas por mucho tiempo y con mayor intensidad, y llega a afectarse tambien su vida cotidiana, entonces lo que parecia ser un cambio en estado de animo puede haberse convertido en una condicion clinica.

Tipos de Depresion
1. En la depresion grave, a veces conocida como depresion unipolar o clinica, las personas tienen algunos o todos los sintomas mencionados abajo por al menos 2 semanas. Con frecuencia los tienen por varios meses o mas. Los episodios de la enfermedad pueden ocurrir una, dos, o varias veces en el transcurso de la vida de una persona.
2. En la distimia (o depresion “menor”), los mismos sintomas estan presentes de manera mas leve, y duran por lo menos 2 anios. Las personas con distimia a menudo estan faltos de animo y entusiasmo por la vida, y viven una existencia sin jubilo y energia que casi parece ser una extension natural de su personalidad. Tambien pueden sufrir de episodios de depresion grave.
3. La enfermedad maniaco-depresiva, o trastorno bipolar, no es tan comun como las otras formas de depresion. Se caracteriza por periodos de depresion que alternan con periodos de mania. Durante los episodios de mania, las personas pueden tornarse hiperactivas, euforicas, e irritables. Pueden malgastar dinero y hasta involucrarse en conducta sexual inapropiada. En algunas personas, con los episodios depresivos se alterna una forma mas leve de mania, conocida como hipomania. A diferencia de otros trastornos afectivos, las mujeres y los hombres tienen la misma vulnerabilidad a sufrir del trastorno bipolar; sin embargo, las mujeres con trastorno bipolar tienden a tener mas episodios de depresion y menos episodios de mania o hipomania.5
Existe el tratamiento para la depresion
Hasta la depresion grave responde muy bien al tratamiento. De hecho, parte de la sensacion de desamparo que acompana la depresion grave es pensar que la condicion que uno tiene es “incurable”. A las personas que asi piensen se les debe proporcionar la informacion disponible sobre la eficacia de los tratamientos modernos de una manera que se reconozca el escepticismo que sienten. Al igual que con cualquier otra enfermedad, mientras mas pronto se comienza el tratamiento, mas eficaz puede ser y es mas alta la probabilidad de prevenir recaidas graves. Claro esta, el tratamiento no elimina los inevitables factores de estres de la vida, ni las altas y bajas. Pero ayuda muchisimo a la capacidad de enfrentar esos desafios y logra que se disfrute mas de la vida.
El primer paso en el tratamiento de la depresion debe ser un examen fisico completo para asegurarse que no existe ninguna condicion fisica que cause los sintomas depresivos. Ciertos medicamentos tienen efectos secundarios que son iguales a los sintomas de la depresion, por lo que se debe informar al medico sobre cualquier medicamento que el paciente este tomando. Si no se descubre causa fisica alguna de la depresion, entonces el medico debe conducir una evaluacion psicologica o remitir el paciente a un profesional de la salud mental.
Tratamientos para la depresion
Los tratamientos mas comunmente usados para la depresion son los antidepresivos, la psicoterapia, o una combinacion de ambos. La naturaleza y severidad de la depresion, y hasta cierto punto la preferencia individual, determinaran cual de estas opciones de tratamiento es la apropiada. Para la depresion leve o moderada, uno o ambos de estos tratamientos pueden ser beneficiosos. Mientras que para la depresion grave o discapacitante se recomienda como primer paso el uso de medicamentos.3 En el tratamiento combinado, los medicamentos pueden aliviar los sintomas rapidamente, mientras que la psicoterapia le ensena a la persona maneras mas eficaces de enfrentar los problemas.
Medicamentos
Existen varios tipos de antidepresivos que se usan en el tratamiento de los trastornos depresivos. Entre estos se encuentran medicamentos nuevos, principalmente los inhibidores selectivos de la recaptacion de serotonina (ISRS), los antidepresivos triciclicos y los inhibidores de la monoamina oxidasa (IMAO). Los ISRS y demas medicamentos nuevos que afectan los neurotransmisores, como la dopamina o noradrenalina, generalmente tienen menos efectos secundarios que los antidepresivos triciclicos. Cada uno toma distintas rutas quimicas al cerebro que estan relacionadas con los estados de animo. Los antidepresivos no son adictivos. Aunque algunas personas se sienten mejor en las primeras semanas del tratamiento, los antidepresivos tienen que tomarse con regularidad por al menos 4 semanas, en algunos casos por 8, antes de que su efecto terapeutico sea completo. Para ser eficaces y prevenir una recaida, los medicamentos tienen que tomarse durante 6 a 12 meses, siguiendo cuidadosamente las instrucciones del medico. La administracion de medicamentos debe vigilarse de cerca para asegurar que el paciente este tomando la dosis mas eficaz y para minimizar los efectos secundarios. En el caso de las personas que han tenido ya varios episodios de depresion, la manera mas eficaz de prevenirlos es mediante tratamiento con antidepresivos a largo plazo.
El medico que receta el medicamento le dara al paciente la informacion sobre los posibles efectos secundarios y, en el caso de los IMAO, sobre las restricciones de la dieta y de otros medicamentos. Ademas, hay que tomar en cuenta cualquier otro medicamento recetado o de venta libre, o suplementos alimentarios que el paciente este tomando, porque algunos de estos pueden causar una reaccion negativa al tomarse juntos con un antidepresivo. Tambien pueden haber restricciones durante el embarazo.
Para el trastorno bipolar, el tratamiento preferido por muchos anios ha sido el litio. Este puede ser muy eficaz para regular las fluctuaciones de animo que son tipicas de este padecimiento. Su uso debe ser cuidadosamente vigilado porque un pequeno cambio puede tornar una dosis eficaz en una dosis toxica. Sin embargo, el litio no se debe usar si la persona tiene una enfermedad de la tiroides o el higado, si padece del corazon o si sufre de epilepsia. Afortunadamente, se han encontrado otros medicamentos que ayudan a controlar las fluctuaciones en el estado de animo. Entre estos hay dos anticonvulsivantes que controlan el animo, la carbamacepina (Tegretol) y el acido valproico (Depakote). Estos dos medicamentos han sido ampliamente aceptados en la practica clinica, y el acido valproico ha sido aprobado por la Administracion de Alimentos y Medicamentos de los EE.UU. (FDA) como el principal tratamiento de la mania aguda. Los medicos deben supervisar cuidadosamente el tratamiento para ninas que toman acido valproico, porque algunos estudios indican que este puede interferir con la funcion de las hormonas en las adolescentes. Otros anticonvulsivantes que se usan hoy en dia son la lamotrigina (Lamictal) y la gabapentina (Neurontin). Sus posiciones en la jerarquia de tratamientos del trastorno bipolar siguen bajo estudio.
La mayoria de las personas que sufren del trastorno bipolar toman mas de un medicamento. Ademas del litio y/o un anticonvulsivante, a menudo toman otro medicamento para aliviar los sintomas de agitacion, ansiedad, insomnio o depresion. Algunos estudios indican que cuando un antidepresivo se toma sin tomar otro medicamento que estabilice el estado de animo, se aumenta el riesgo de que se induzca un estado de mania o de hipomania. Tambien hay un riesgo mayor de que la persona desarrolle un trastorno bipolar de ciclo rapido. Es de vital importancia para el paciente encontrar la mejor combinacion posible de estos medicamentos y esto requiere una vigilancia muy de cerca por parte del medico.
Hierbas medicinales
En los ultimos anios, ha surgido un gran interes en el uso de hierbas para el tratamiento de la depresion y la ansiedad. La hierba de San Juan, o Corazoncillo (Hypericum perforatum) es una hierba que se usa mucho como tratamiento para la depresion leve o moderada en Europa y que recientemente ha llamado la atencion del publico estadounidense. La planta, que es un pequeno y atractivo arbusto de flores amarillas, se ha usado por muchos siglos en remedios caseros y naturales. En Alemania actualmente se usa el Hypericum mas que cualquier otro antidepresivo en el tratamiento de la depresion. Sin embargo, los estudios cientificos que se han realizado sobre su uso han sido a corto plazo y se han basado en un numero de dosis diferentes.
En respuesta al interes en la hierba de San Juan, los Institutos Nacionales de la Salud de EE.UU. (NIH) estan conduciendo un estudio de 3 anios, auspiciado por tres de sus miembros: el Instituto Nacional de la Salud Mental, el Instituto Nacional para la Medicina Complementaria y Alternativa, y la Oficina de Suplementos Alimentarios. El diseno del estudio incluye a 336 pacientes con depresion grave, asignados al azar a uno de tres tratamientos, los cuales duran 8 semanas. Una tercera parte de los pacientes recibira una dosis fija de la hierba de San Juan, una tercera parte tomara un medicamento ISRS de uso comun para la depresion, y la otra tercera parte tomara un placebo (una pastilla de aspecto exactamente igual a la de ISRS y la de la hierba, pero sin ingrediente activo alguno). Se les dara seguimiento adicional por 18 semanas a los participantes que muestren mejoria. Al concluir el estudio de 3 anios, se analizaran y publicaran los resultados.
La FDA emitio un Aviso de Salud Publica el 10 de febrero de 2000. En este, indico que la hierba de San Juan parece tener efecto sobre una via metabolica que utilizan muchos farmacos recetados para el tratamiento de condiciones tales como enfermedades del corazon, depresion, convulsiones, algunos tipos de cancer y el rechazo de trasplantes. Por lo tanto, los proveedores de servicios de salud (medicos, farmaceuticos) deben advertir a sus pacientes sobre esta posible interaccion entre medicamentos. Antes de tomar cualquier complemento de hierbas, los pacientes deben consultar con su medico o proveedor de servicios de salud.
Psicoterapia
La psicoterapia es otra opcion disponible de tratamiento en los casos de depresion leve a moderada. Las terapias a corto plazo (de 10 a 20 semanas) han sido muy eficaces para tratar varios tipos de depresion. Las terapias de “conversacion” ayudan a los pacientes a entender y aprender a resolver sus problemas mediante una charla con el terapeuta. Las terapias de “conducta” ensenan a los pacientes nuevos comportamientos para llevar una vida mejor y les ayudan a “desaprender” patrones de conducta daninos. La investigacion ha mostrado que dos psicoterapias a corto plazo, la interpersonal y la cognitiva-conductual, son utiles para algunas formas de depresion. La terapia interpersonal se enfoca en cambiar las relaciones interpersonales que causan o intensifican la depresion. La terapia cognitiva-conductual se concentra en cambiar los patrones negativos de pensamiento y la reaccion o comportamiento que pueden contribuir a la depresion.
Terapia electroconvulsivante
La terapia electroconvulsivante (TEC o “Electro-shock”) es util para las personas cuya depresion es severa o ha llegado a un punto en que su vida peligra, o para aquellas personas que no pueden tomar antidepresivos.3 Esto se aplica en particular para las personas clasificadas como suicidas, con agitacion severa, pensamientos psicoticos, perdida excesiva de peso o fisicamente debiles como resultado de una condicion fisica. A traves de los anios, la TEC ha mejorado mucho. Antes del tratamiento, que se administra bajo anestesia de corta duracion, el paciente recibe una dosis de relajante muscular. Se colocan electrodos en puntos especificos de la cabeza y estos emiten impulsos electricos. Este estimulo causa un episodio convulsivo breve (aproximadamente 30 segundos) en el cerebro. El paciente no percibe el estimulo electrico de manera consciente. Para que la TEC rinda el maximo beneficio terapeutico se requieren varias sesiones, usualmente programadas a razon de tres por semana.
Tratamientos para la depresion recurrente
La depresion puede regresar, aunque el tratamiento haya sido exitoso. Los estudios indican que cuando esto ocurre, hay ciertas estrategias muy utiles. A menudo se puede evitar un nuevo episodio depresivo cuando se continua el antidepresivo en la misma dosis que detuvo con exito el episodio anterior. Para aquellos pacientes que no toman medicamento, la psicoterapia interpersonal una vez al mes puede alargar los periodos entre episodios depresivos.
El camino a la cura
Para poder disfrutar de los beneficios del tratamiento, hay que primero reconocer las senales de la depresion. El proximo paso es ser evaluado por un profesional capacitado. Aunque la depresion puede ser diagnosticada y tratada por medicos de cabecera, a menudo estos remiten el paciente a un psiquiatra, psicologo, trabajador social clinico, u otro profesional de la salud mental. El tratamiento es un trabajo de equipo entre el paciente y el proveedor de servicios de salud. La mujer que toma decisiones basandose en la informacion al dia, conoce las opciones disponibles de tratamiento y habla de sus inquietudes con el medico.
Si no se ven resultados positivos luego de 2 a 3 meses de tratamiento, o si los sintomas se intensifican, hable con su medico para cambiar la estrategia de tratamiento. Puede tambien ser necesaria la opinion de otro profesional de la salud o salud mental.
Una vez mas, he aqui el camino a la cura:
– Compare sus sintomas con los que aparecen en la lista de la pagina 4.
– Hable con un profesional de la salud o de la salud mental.
– Seleccione el profesional de tratamiento y la estrategia de tratamiento con que mejor se sienta.
– De por sentado que usted es parte esencial del proceso y tome decisiones sobre su tratamiento siempre basandose en la informacion al dia.
– Si no se siente comoda o satisfecha al cabo de 2 o 3 meses, hable con su medico. el puede recomendarle un tratamiento diferente o adicional.
– Si le vuelve a dar depresion, recuerde lo que ya sabe sobre como sobrellevarla y no dude en buscar ayuda de nuevo. De hecho, mientras mas pronto comience a recibir tratamiento, menos durara el episodio.
La depresion le hace sentirse fatigada, como que no vale nada, desamparada y sin esperanza. Algunas personas cuando se sienten asi quieren darse por vencidas. Es importante que sepa que estos sentimientos negativos son parte de la depresion y se iran a medida que vaya surtiendo efecto el tratamiento.
Ademas del tratamiento profesional, hay otras cosas que puede hacer para sentirse mejor. Para algunas personas, participar en grupos de apoyo es muy util. Asimismo, le puede ser de gran ayuda pasar tiempo con otras personas y participar en actividades que le hagan sentirse bien, como ejercicios sencillos o yoga. No se exija demasiado al principio. Sentirse mejor toma tiempo.
Donde buscar ayuda
Si no sabe donde ir para obtener ayuda, pida ayuda a su medico, ginecologo, o en la clinica de salud. Puede ademas consultar las Paginas Amarillas de la guia telefonica y obtener numeros de telefono y direcciones bajo las secciones “salud mental”, “salud”, “servicios sociales”, “prevencion de suicidio”, “servicios de intervencion en crisis”, “lineas de ayuda”, “hospitales” o “medicos”. En momentos de crisis, el medico de la sala de emergencia del hospital puede darle ayuda a corto plazo para un problema emocional y le puede decir donde y como obtener ayuda adicional.
La lista a continuacion muestra las personas y lugares en los que puede obtener o ser referido a servicios de diagnostico y tratamiento.
– Medico de familia
– Especialistas en salud mental tales como psiquiatras, psicologos, trabajadores sociales, o consejeros de salud mental
– Servicios de atencion medica administrada (HMO)
– Centros comunitarios de salud mental
– Departamentos y clinicas para pacientes de consulta externa de psiquiatria en el hospital
– Programas afiliados a universidades o facultades de medicina
– Clinicas para pacientes de consulta externa de hospitales estatales
– Agencias de servicio social o servicio a la familia
– Clinicas privadas
– Programas de ayuda al empleado
– Asociaciones locales de medicina y/o psiquiatria

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