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La pubertad y el periodo

La menstruacion (el periodo) constituye una etapa fundamental de la pubertad en las ninas y es uno de los muchos indicios fisicos que senalan que una nina se esta convirtiendo en mujer..

La pubertad y el periodo

MI PRIMER PERIODO
Andrea, Katia y Betty, van a toda prisa a jugar con su grupo de amigas; cuando Betty se desvia para ir al bano. Katia sabe que Betty esta menstruando y siente algo de envidia. Se pregunta cuando tendra su primera menstruacion, ya que incluso su primita de 10 anios ya ha tenido su periodo. Lo que no sabe es que Betty tiene calambres y esta deseando no haber tenido nunca su menstruacion. Mientras tanto, Andrea, que es prima de Betty, se pregunta que le sucede. Sabe que su prima esta menstruando, pero no puede imaginarse que se siente. Se da cuenta de que dia va a tener su menstruacion?

Puede sangrar demasiado?
La menstruacion (el periodo) constituye una etapa fundamental de la pubertad en las ninas y es uno de los muchos indicios fisicos que senalan que una nina se esta convirtiendo en mujer. Y al igual que muchos de los otros cambios asociados con la pubertad, es posible que la menstruacion genere confusion en las ninas (y en los varones). Algunas ninas anhelan tener su primera menstruacion, mientras que a otras les genera temor o ansiedad. Una gran cantidad de ninas y varones no comprenden exactamente como es el sistema reproductor femenino y lo que sucede realmente durante el ciclo menstrual, lo que hace que este proceso parezca aun mas misterioso.

La pubertad y el periodo
Cuando las ninas comienzan a transitar la pubertad (entre los 8 y 13 anios), su cuerpo y su mente cambian de muchas maneras. Las hormonas estimulan nuevos desarrollos fisicos, como el crecimiento y el desarrollo de los senos. Una nina tiene su primera menstruacion entre 2 y 2 anios y medio despues de que los senos han comenzado a desarrollarse.

El primer periodo recibe el nombre de menarca. esta no aparece hasta tanto todas las partes del aparato reproductor de una nina hayan madurado y esten funcionando en conjunto.

Las ninas nacen con ovarios, trompas de Falopio y utero (matriz) en la pelvis, que es la parte mas baja del abdomen. Los ovarios contienen miles de huevos u ovulos. Las dos trompas de Falopio son largas y delgadas; parecen un espagueti hueco cada una; se extiende desde el ovario hasta el utero, (matriz) que tiene forma de pera y se localiza en el medio de la pelvis. Los musculos del utero son fuertes y capaces de agrandarse para permitir que el utero mantenga al feto o bebe en crecimiento y luego ayudan a pujar durante el parto.

Alrededor de una vez por mes, un pequeno ovulo abandona uno de los ovarios -lo que se conoce como “ovulacion”- y se camina a traves de una de las trompas hacia el utero. En los dias previos a la ovulacion, el estrogeno (hormona) estimula al utero para que se recubra con sangre y tejidos, de modo que sus paredes se vuelven mas gruesas y acolchadas. De esta manera, el utero se prepara para un embarazo. Si el ovulo llega al utero y es fertilizado por un espermatozoide, se adhiere a la pared acolchada del utero, para luego convertirse poco a poco en un bebe.

Por el contrario, si el ovulo no es fertilizado -lo que ocurre en la mayoria de los ciclos mensuales de una joven-, no se adhiere a la pared del utero. Cuando esto sucede, el utero elimina el tejido adicional que recubre su interior. La sangre, el tejido y el ovulo sin fertilizar abandonan el utero y atraviesan la vagina para ser eliminados del cuerpo. En esto consiste el periodo menstrual.

Este ciclo ocurre casi todos los meses durante varias decadas (salvo, por supuesto, cuando la mujer esta embarazada) hasta que la mujer llega a la menopausia y sus ovarios ya no liberan ovulos.

Con que frecuencia tiene su periodo una joven?

Asi como algunas ninas ingresan en la pubertad antes que otras, lo mismo ocurre con el periodo. Algunas jovenes comienzan a menstruar a la temprana edad de 9 o 10 anios, pero otras quiza no tengan su primer periodo hasta una etapa mas tardia de su adolescencia. La cantidad de tiempo entre un periodo y otro se denomina ciclo menstrual (el ciclo se cuenta desde el inicio de un periodo hasta el inicio del siguiente). Algunas jovenes tienen ciclos menstruales de 28 dias, mientras que otras tienen ciclos de 24, 30 o incluso 35 dias.

Los periodos irregulares son comunes en las jovenes que acaban de comenzar a menstruar. Su cuerpo suele tardar algun tiempo en ordenar todos los cambios que estan ocurriendo, por lo que una joven quiza tenga un ciclo de 28 dias durante dos meses y luego no menstrue un mes o tenga dos periodos con apenas unos dias de diferencia entre uno y otro, por ejemplo. En general, despues de algunos meses, el ciclo menstrual vuelve mas regular. Sin embargo, muchas mujeres siguen teniendo periodos irregulares cuando ya son adultas.

A medida que una joven crece y sus periodos se acomodan -o ella se acostumbra a su propio ciclo menstrual-, podra prever cuando tendra su proxima menstruacion.
Cuanto dura y en que cantidad?

La duracion del periodo tambien varia. Algunas jovenes tienen periodos que duran solo 2 o 3 dias, mientras que otras tienen periodos de 7 dias o mas. El flujo menstrual (la cantidad de sangre) tambien puede variar mucho entre una mujer y otra. Algunas jovenes tienen tan poco flujo menstrual que se preguntan si realmente estan menstruando.

Otras jovenes quiza se preocupen porque pierden demasiada sangre. es muy poco probable que esa cantidad sea excesiva: en la mayoria de los casos, durante todo el periodo se pierde una cantidad de sangre que oscila entre unas pocas cucharadas y menos de media taza (118 mililitros), aunque parezca mucho mas.
Si estas preocupada por tu flujo vaginal o por si tu periodo es normal en otros aspectos, habla con un medico o una enfermera. Algunos cambios en el periodo menstrual son normales, pero solo un medico es capaz de determinar la causa de que tengas periodos irregulares, profusos o dolorosos, o de que no tengas tu periodo.

Dolores colicos, sindrome premenstrual y granios

Algunas jovenes quiza perciban cambios fisicos o emocionales durante su periodo. Los dolores colicos menstruales son bastante comunes; de hecho, mas de la mitad de las mujeres que menstruan manifiestan tener dolores colicos durante los primeros dias de su periodo.
Segun la persona, los dolores colicos menstruales pueden producir un dolor leve y constante, o uno agudo e intenso, y en ocasiones se sienten en la espalda y los muslos, ademas de en el abdomen. A medida que la joven crece, estos calambres suelen volverse menos molestos y, en ocasiones, llegan incluso a desaparecer por completo. Mientras tanto, muchas jovenes y mujeres toman algun farmaco de venta libre, como ibuprofeno o acetaminofeno, que alivian los calambres menstruales. Darse un bano tibio o aplicar calor en la parte baja del abdomen tambien sirven para aliviar estos dolores. Ademas, el ejercicio regular durante el ciclo menstrual ayuda a aliviar los dolores colicos en algunas mujeres. Si nada de esto funciona, debes consultar a tu medico.

Algunas jovenes y mujeres se sienten deprimidas o se irritan con facilidad durante los dias previos al periodo. Otras se enojan con rapidez o lloran mas de lo habitual. Algunas jovenes tienen antojo de comer ciertos alimentos. A esto se le llama, sindrome premenstrual o PMS (por su sigla en ingles).

El PMS se asocia con cambios en las hormonas. Debido a que los niveles hormonales aumentan y disminuyen durante el ciclo menstrual de la mujer, pueden afectar el modo en que ella se siente, tanto en lo emocional como en lo fisico, como hinchazon a causa de la retencion de liquidos; y hay quienes tienen dolor de cabeza. El PMS suele desaparecer poco despues del inicio del periodo, pero es probable que vuelva a aparecer mes tras mes. Los medicos recomiendan que las jovenes que padecen el PMS hagan ejercicio para sentirse mejor.
Es comun que las jovenes tengan un brote de acne durante algun momento de su ciclo. Esto tambien se debe a las hormonas.
Toallas higienicas, tampones y protectores diarios
Cuando estas menstruando, necesitas usar algo que absorba la sangre. Puede ser una toalla sanitaria o un tampon. Hay tantos productos que quiza debas probar varios antes de encontrar el que mejor se ajusta a ti. Algunas jovenes solo usan toallas higienicas (en especial, cuando comienzan a menstruar), otras solo usan tampones y hay quienes las combinan; por ejemplo, usan tampones para el dia y toallas higienicas durante la noche.

El periodo no debe convertirse en un obstaculo para hacer ejercicio, divertirse y disfrutar de la vida. Si tienes dudas acerca de las toallas higienicas, los tampones, o sobre como manejarte mejor con tu periodo, hablalo con tu madre, alguna profesora a cargo del curso de salud y alimentacion, una enfermera o una hermana mayor. De cualquier manera recuerda que tu y tu mama pueden contactarse conmigo para una mejor y mas amplia informacion. Cuidate!!

Dra Maria Carrillo
(702) 917 7552
Para temas de valores visite: http://mujerdevalor.com/. Las Vegas: http://lasvegasnespanol.com/.

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